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Hipotálamo



Hipotálamo: importante estrutura do sistema nervoso

O que é e localização

O hipotálamo é uma região do encéfalo dos mamíferos, localizado abaixo do tálamo e acima da hipófise (no interior central dos dois hemisférios cerebrais). Ele é uma pequena parte do diencéfalo e considerado uma das mais importantes estruturas do sistema nervoso central.

Características principais

- Possui dimensão pequena (pouco maior do que um grão de feijão).

- Formado por células de matéria cinzenta.

- Está conectado com outras estruturas do corpo humano como, por exemplo, sistema límbico, tálamo, hipófise e área pré-frontal.

Funções do hipotálamo

- Controla o sistema nervoso autônomo dos seres humanos;

- Atua no controle da temperatura do corpo humano;

- Controla e regula os processos de sede e fome;

- Atua no controle das emoções e comportamentos (funções exercidas em conjunto com o sistema límbico);

- Atua no processo de contração muscular (cardíaco e liso);

- Atua na regulação de secreção de diversas glândulas que produzem hormônios;

- Age no controle de vários hormônios pela hipófise;

- Age nos processos relacionados ao desejo sexual;

- Regula os estados de consciência e ritmos circadianos (horários de vigília e sono).

Você sabia?

A palavra hipotálamo deriva do grego, sendo que Hypo significa “abaixo de”. Portanto, a palavra faz referência a sua localização: abaixo do tálamo.

Última revisão: 02/01/2019

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Por Elaine Barbosa de Souza
Graduanda em Ciências Biológicas pela Universidade Metodista de São Paulo.