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Por que alguns animais têm barbas?

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Por que alguns animais, como algumas cabras, íbex, orangotango, etc., têm barba longa e bem formada como a dos homens?


Em humanos e animais, o crescimento da barba costuma ser restrito aos machos, pois é dependente de hormônios (testosterona ou, especificamente, de acordo com a wikipedia é a diidrotestosterona). Sem surpresa, começa a crescer durante a puberdade.

Mas por que?

Deixar crescer uma barba longa é caro em termos de recursos necessários, mas também por causa de uma deficiência potencial. Ser capaz de pagar uma bela barba mostra domínio entre os homens e atratividade para as mulheres. Pode ser visto como uma exibição direta dos altos níveis de testosterona. Isso é comparável às penas de pavão. Eles são muito pouco práticos, mas têm grande valor para mostrar domínio e atrair mulheres.

Eu acho que existem muitas teorias psicológicas por aí para explicar a atratividade das barbas. Alguns também podem ser significativos em animais. Além das tendências culturais, religiosas ou de barba hipster, geralmente consideramos os homens idosos com barbas longas como sábios e bem informados. Em animais, a barba também pode sinalizar status social em grupos, além da dominância masculina e atração sexual.

Leitura adicional:


As barbas evoluíram para absorver um soco na mandíbula, sugere o estudo

O cabelo facial pode oferecer aos homens mais do que apenas uma escolha estilística, de acordo com um novo estudo, que sugere que as barbas evoluíram para suavizar o impacto de um soco e proteger a mandíbula de danos.

Fazendo referência à teoria de Charles Darwin de que a juba de um leão oferece proteção aos animais, os pesquisadores conduziram recentemente um experimento para decifrar se o mesmo se aplica aos humanos.

De acordo com os pesquisadores, considerando que “a mandíbula, que é superficialmente coberta pela barba, é um dos ossos faciais mais fraturados na violência interpessoal”, parecia provável que a barba fosse capaz de fornecer “proteção física contra golpes que causariam trauma contuso ”.

Para testar a teoria, os cientistas criaram um composto de fibra epóxi como um substituto para a mandíbula humana - já que observaram que "não era prático obter amostras de pele totalmente barbada de cadáveres humanos" - que eles então cobriram com pele de carneiro, antes acertando com um objeto contundente.

Para o experimento, os pesquisadores usaram três tipos de pele de ovelha, com amostras de pêlos destinadas a imitar uma barba cheia, amostras cortadas usadas para testar se as raízes dos folículos pilosos forneciam alguma proteção e amostras arrancadas para representar uma mandíbula sem pelos.

Recomendado

De acordo com suas descobertas, publicadas na revista Biologia Organismal Integrativa, os pelos faciais são capazes de diminuir o impacto de um trauma contuso, como o de um punho.

“Os resultados deste estudo indicam que o cabelo é realmente capaz de reduzir significativamente a força de impacto de um golpe sem corte e absorver energia, reduzindo assim a incidência de falhas”, escreveram os pesquisadores. “Se o mesmo se aplica aos pelos faciais humanos, ter uma barba cheia pode ajudar a proteger as regiões vulneráveis ​​do esqueleto facial de golpes prejudiciais, como a mandíbula.

“Presumivelmente, barbas inteiras também reduzem lesões, lacerações e contusões na pele e nos músculos do rosto.”

Observando que não o testaram no estudo, os cientistas também especularam que é "provável que o cabelo da barba ajude a desviar um golpe oblíquo, reduzindo o atrito entre o rosto e o objeto que o atinge" - o que significa que as barbas podem fornecer uma vantagem protetora em “concurso masculino”. No entanto, eles acrescentaram que os resultados "não fornecem evidências de que as barbas forneçam proteção contra queda".

Os pesquisadores também sugeriram que os resultados podem “também explicar por que os pelos faciais estão associados a alta masculinidade, dominância social e agressividade comportamental, já que podem funcionar como um verdadeiro indicador do nível de invulnerabilidade a lesões faciais”.

Embora o estudo tenha descoberto que as barbas são capazes de diminuir os danos de um golpe, os cientistas reconheceram que os pelos faciais humanos variam muito entre as populações em termos de aspereza, densidade e espessura, e que “pesquisas futuras devem incorporar essas medidas para determinar quais tipos de pelos faciais pode fornecer a melhor proteção contra impactos ”.


Conteúdo

A barba se desenvolve durante a puberdade. O crescimento da barba está relacionado à estimulação dos folículos pilosos na área pela diidrotestosterona, que continua a afetar o crescimento da barba após a puberdade. A diidrotestosterona também promove a calvície. A diidrotestosterona é produzida a partir da testosterona, cujos níveis variam de acordo com a estação. A taxa de crescimento da barba também é genética. [1]

Evolution Edit

Os biólogos caracterizam as barbas como uma característica sexual secundária porque são exclusivas de um sexo, mas não desempenham um papel direto na reprodução. Charles Darwin sugeriu pela primeira vez uma possível explicação evolutiva de barbas em seu trabalho A Descida do Homem, que hipotetizou que o processo de seleção sexual pode ter levado a barbas. [2] Os biólogos modernos reafirmaram o papel da seleção sexual na evolução das barbas, concluindo que há evidências de que a maioria das mulheres acha os homens com barbas mais atraentes do que os sem barbas. [3] [4] [5]

As explicações da psicologia evolucionista para a existência de barbas incluem a sinalização da maturidade sexual e a sinalização da dominância pelo tamanho crescente das mandíbulas - rostos barbeados são classificados como menos dominantes do que barbudos. [6] Alguns estudiosos afirmam que ainda não está estabelecido se a seleção sexual que leva à barba está enraizada na atratividade (seleção intersexual) ou dominância (seleção intra-sexual). [7] A barba pode ser explicada como um indicador da condição geral de um homem. [8] A taxa de pêlos faciais parece influenciar a atratividade masculina. [9] [10] A presença de uma barba torna o homem vulnerável em lutas corpo a corpo (fornece uma maneira fácil de agarrar e segurar a cabeça do oponente), o que é caro, então os biólogos especularam que deve haver outro benefícios evolutivos que superam essa desvantagem. [11] O excesso de testosterona evidenciado pela barba pode indicar imunossupressão leve, que pode apoiar a espermatogênese. [12] [13]

Mundo antigo e clássico Editar

Lebanon Edit

A antiga civilização semítica situada na parte costeira ocidental do Crescente Fértil e centrada na costa do Líbano moderno deu grande atenção ao cabelo e à barba. Onde a barba tem em grande parte uma forte semelhança com a afetada pelos assírios, e que nos é familiar por meio de suas esculturas. Ele é organizado em três, quatro ou cinco fileiras de pequenos cachos curtos e se estende de orelha a orelha ao redor das bochechas e queixo. Às vezes, porém, no lugar das muitas fileiras, encontramos apenas uma fileira, a barba caindo em mechas, que são enroladas na extremidade. Não há indicação de que os fenícios cultivassem bigodes. [14]

Israel Editar

A sociedade israelita deu especial importância à barba. Há registros de que muitas figuras religiosas masculinas tinham pelos faciais, por exemplo, numerosos profetas mencionados no Tanakh eram conhecidos por terem barbas. A Torá proíbe certas práticas de barbear completamente, em particular Levítico 19:27 afirma, "Você não deve arredondar a crescimento lateral da sua cabeça, ou destruir o crescimento lateral da sua barba." [15] A Mishná interpreta isso como uma proibição de usar navalha na barba. [16] Esta proibição é posteriormente expandida na literatura cabalística. [17] A proibição se estende ao judaísmo moderno até hoje, com a opinião rabínica proibindo o uso de uma navalha para fazer a barba entre os "cinco cantos da barba" - embora não haja um consenso uniforme sobre onde esses cinco vértices estão localizados.

De acordo com os estudiosos da Bíblia, a rapagem do cabelo, principalmente dos cantos da barba, era originalmente um costume de luto [18], o comportamento parece, a partir do Livro de Jeremias, também ter sido praticado por outras tribos semíticas, [19] [20] [21] embora alguns manuscritos antigos do texto sejam lidos viver em lugares remotos ao invés de prenda os cantos do cabelo. Os estudiosos da Bíblia pensam que os regulamentos contra a rapagem do cabelo podem ser um ataque à prática de oferecer cabelo aos mortos, o que era feito na crença de que obteria proteção no sheol. [22] A proibição também pode ter sido uma tentativa de distinguir a aparência dos israelitas daquela das nações vizinhas, e também reduzir a influência das religiões estrangeiras. [23] Os hititas e elamitas eram barbeados, e os sumérios também eram frequentemente sem barba [24] ao contrário, os egípcios e os líbios raspavam a barba em cavanhaques alongados muito estilizados. [24] Maimônides critica raspar a barba como sendo o costume de padres idólatras. [25]

Mesopotâmia Editar

Civilizações mesopotâmicas (sumérias, assírias, babilônicas, caldeus e medianas) devotaram grande cuidado em untar e vestir suas barbas, usando tenazes e ferros de ondular para criar cachos elaborados e padrões em camadas.

Egito Editar

Os egípcios mais graduados tinham cabelos no queixo, muitas vezes tingidos ou tingidos de hena (marrom avermelhado) e às vezes entrelaçados com fios de ouro entrelaçados. Uma barba falsa de metal, ou postiche, que era um sinal de soberania, era usada por rainhas e reis. Ele era mantido no lugar por uma fita amarrada na cabeça e presa a uma tira de ouro no queixo, uma moda que existia por volta de 3000 a 1580 aC.

Editar subcontinente indiano

Antigos guerreiros indianos com vários tipos de barbas, por volta de 480 aC.

O guerreiro indiano Kunwar Singh da rebelião indiana de 1857 com uma barba padrão.

Na Índia antiga, permitia-se que a barba crescesse, um símbolo de dignidade e de sabedoria (cf. sadhu). As nações do leste geralmente tratavam suas barbas com grande cuidado e veneração, e a punição para licenciosidade e adultério era cortar a barba dos ofensores publicamente. Eles tinham uma consideração tão sagrada pela preservação de suas barbas que um homem poderia penhorá-la para o pagamento de uma dívida.

China Edit

Confúcio afirmava que o corpo humano era um presente dos pais, ao qual nenhuma alteração deveria ser feita. [ citação necessária Além de se abster de modificações corporais, como tatuagens, os confucionistas também eram desencorajados a cortar cabelos, unhas ou barbas. [ citação necessária ] Até que ponto as pessoas poderiam realmente cumprir esse ideal dependia de sua profissão, os fazendeiros ou soldados provavelmente não poderiam criar barbas compridas, pois isso teria interferido em seu trabalho. [ citação necessária ]

Apenas uma certa porcentagem de homens do Leste Asiático é capaz de deixar crescer uma barba cheia. [ citação necessária ] Outra proporção de homens do Leste Asiático é capaz de fazer crescer pelos faciais, mas apenas em um padrão de crescimento muito específico em que o cabelo cresce apenas acima do lábio, abaixo do lábio e no queixo, sem crescimento de pelos nas bochechas ou mandíbula. [ citação necessária ] Outra proporção de homens do Leste Asiático é capaz de fazer crescer pelos faciais em alguma combinação dos dois. [ citação necessária ]

Este padrão de crescimento pode ser visto nos soldados de argila do Exército de Terracota.

Irã Editar

Close-up de um dos relevos da barba Lamassu no portão de todas as nações em Perspolis (sul do Irã).

Fath-Ali Shah, o segundo Qajar Shah da Pérsia, tinha uma longa barba.

Os iranianos gostavam de barbas longas, e quase todos os reis iranianos tinham barba. Em Travels by Adam Olearius, um rei do Irã ordena que a cabeça de seu mordomo seja cortada e, ao ser levada a ele, comenta: "Que pena que um homem com tão belos bigodes tenha sido executado". Os homens da era aquemênida usavam barbas longas, e os guerreiros adornavam as suas com joias. Os homens também usavam barbas durante as eras Safavid e Qajar.

Grécia Editar

Os gregos antigos consideravam a barba como uma insígnia ou sinal de virilidade nos épicos homéricos; ela tinha um significado quase santificado, de modo que uma forma comum de súplica era tocar a barba da pessoa a quem se dirigia. [26] De acordo com William Smith, nestes tempos antigos, o bigode era raspado, deixando claro o espaço ao redor dos lábios. [27] Foi raspado apenas em sinal de luto, embora, neste caso, muitas vezes não foi cortado. [27] Um rosto liso era considerado um sinal de afeminação. [28] Os espartanos puniam os covardes raspando uma parte de suas barbas. [29] Barbas gregas também eram freqüentemente enroladas com pinças. De qualquer forma, os jovens geralmente não usavam barba, além disso, o uso de barba tornou-se opcional para os adultos nos séculos V e IV aC. [30]

Macedon Edit

Na Antiga Macedônia, durante a época de Alexandre, o Grande, foi introduzido o costume de barbear suavemente. [31] Alexandre promoveu fortemente o barbear durante seu reinado porque ele acreditava que parecia mais arrumado. [32] Alegadamente, Alexandre ordenou que seus soldados fizessem a barba por fazer, temendo que suas barbas servissem de alça para que seus inimigos agarrassem e segurassem o soldado quando ele fosse morto. [33] A prática de barbear se espalhou desde os macedônios, cujos reis são representados em moedas, etc. com faces lisas, em todo o mundo conhecido do Império macedônio. Leis foram aprovadas contra ele, sem efeito, em Rodes e Bizâncio e até mesmo Aristóteles se conformava com o novo costume, [34] ao contrário dos outros filósofos, que mantiveram a barba como um emblema de sua profissão. Um homem com barba após o período macedônio sugeriu um filósofo, [35] e há muitas alusões a esse costume dos filósofos posteriores em provérbios como: "A barba não faz o sábio." [36] Devido a esta associação com filósofos, que perderam reputação com o tempo, a barba adquiriu cada vez mais uma conotação negativa, como em Teodoro Prodromos, [37] Luciano de Samósata [38] e Juliano, o apóstata (que escreveu o Misopogon, eu. e. "hater barba").

Roma Editar

O barbear parece não ser conhecido dos romanos durante o início de sua história (sob os reis de Roma e no início da República). Plínio nos diz que P. Ticinius foi o primeiro a trazer um barbeiro para Roma, que estava no 454º ano da fundação da cidade (ou seja, por volta de 299 AEC). Cipião Africano (236-183 AEC) foi aparentemente o primeiro entre os romanos que raspou a barba. No entanto, depois desse ponto, o barbear parece ter se popularizado muito rapidamente, e logo quase todos os homens romanos estavam barbeados, o fato de ser barbeado tornou-se um sinal de ser romano e não grego. Somente nos últimos tempos da República os jovens romanos começaram a raspar a barba apenas parcialmente, aparando-a em uma forma ornamental, os meninos pré-púberes untavam o queixo na esperança de forçar o crescimento prematuro da barba. [39]

Ainda assim, barbas permaneceram raras entre os romanos durante a República Tardia e o princípio do Principado. De um modo geral, em Roma, nessa época, uma longa barba era considerada um sinal de desleixo e imundície. Os censores L. Veturius e P. Licinius obrigaram M. Livius, que havia sido banido, em sua restauração para a cidade, a ser barbeado, a deixar de lado sua aparência suja, e então, mas não antes, a entrar no Senado . [40] A primeira ocasião de barbear foi considerada como o início da masculinidade, e o dia em que isso ocorreu foi celebrado como um festival. [41] Normalmente, isso era feito quando o jovem romano assumia o toga virilis. Augusto fez isso em seu vigésimo quarto ano, Calígula em seu vigésimo. O cabelo cortado nessas ocasiões era consagrado a um deus. Assim, Nero colocou o seu em uma caixa dourada com pérolas e dedicou-o a Júpiter Capitolino. [42] Os romanos, ao contrário dos gregos, deixaram suas barbas crescerem na hora do luto, assim fez Augusto pela morte de Júlio César. [43] Outras ocasiões de luto em que a barba cresceu foram, a aparência de um Reus, condenação ou alguma calamidade pública. Por outro lado, os homens das áreas rurais ao redor de Roma no tempo de Varro parecem não ter feito a barba, exceto quando iam ao mercado a cada oito dias, de modo que sua aparência usual era provavelmente uma barba por fazer. [44]

No segundo século EC, o imperador Adriano, de acordo com Dio Cássio, foi o primeiro de todos os césares a deixar crescer uma barba cheia. Plutarco diz que fez isso para esconder cicatrizes no rosto. Este foi um período em Roma de imitação generalizada da cultura grega, e muitos outros homens deixaram crescer a barba imitando Adriano e a moda grega. Até a época de Constantino, o Grande, os imperadores aparecem em bustos e moedas com barbas, mas Constantino e seus sucessores até o reinado de Focas, com exceção de Juliano, o Apóstata, são representados sem barba. [27]

Celtas e tribos germânicas Editar

Esculturas helenísticas tardias de celtas [45] os retratam com cabelos longos e bigodes, mas imberbe. César relatou que os britânicos não usavam barba, exceto no lábio superior.

Os anglo-saxões na chegada à Grã-Bretanha usavam barbas e continuaram a fazê-lo por um tempo considerável depois. [46]

Entre os celtas gaélicos da Escócia e da Irlanda, os homens normalmente deixam seus pelos faciais crescerem até se tornarem uma barba cheia, e muitas vezes era visto como desonroso para um gaélico não ter pelos faciais. [47] [48] [49]

Tácito afirma que entre os Catti, uma tribo germânica (talvez os Chatten), um jovem não tinha permissão para fazer a barba ou cortar o cabelo antes de matar um inimigo. Os lombardos derivaram seu nome do grande comprimento de suas barbas (Longobards - Long Beards). Quando Otto, o Grande, dizia algo sério, jurava por sua barba, que cobria seu peito.

Idade Média Editar

Na Europa medieval, uma barba exibia a virilidade e a honra de um cavaleiro. O cavaleiro castelhano El Cid é descrito em A postura do Cid como "aquele com a barba florida". Segurar a barba de outra pessoa era uma ofensa séria que precisava ser corrigida em um duelo.

Embora a maioria dos nobres e cavaleiros usasse barba, o clero católico geralmente era obrigado a ter a barba feita. Isso foi entendido como um símbolo de seu celibato.

Na Arábia pré-islâmica, os zoroastrianos aparentemente mantinham bigodes, mas raspavam o queixo. O profeta Muhammad encorajou seus seguidores a fazerem o oposto, cabelos longos no queixo, mas bigodes aparados, para diferir dos não-crentes. Esse estilo de barba posteriormente se espalhou junto com o Islã durante a expansão muçulmana na Idade Média.

Da Renascença aos dias atuais Editar

Friedrich Engels exibia um bigode cheio e uma barba que era um estilo comum entre os europeus do século XIX.


Atrás da barba: a ciência dos pelos faciais

Como muitos jovens de hoje, e como meu pai antes de mim, tenho barba. Minha barba é farta e incrível, e realmente se tornou uma parte da minha identidade na última década. Há alguns anos, tive um infeliz acidente com a barba que me deixou sem uma barba adequada por algumas semanas, e meu mundo mudou - meu cachorro me tratava como um estranho, meus amigos e colegas de trabalho brincavam que eu tinha sido substituído por um gigante de 12 anos, e minha esposa jogou fora minha navalha para ter certeza de que eu não teria mais nenhum acidente de barbear no futuro. Minha barba é uma parte importante de quem eu sou.

Então, quando me deparei com este artigo defendendo alguns benefícios tangíveis dos pelos faciais na saúde e, minha curiosidade foi despertada e eu fiz mais pesquisas. Não esperava encontrar muito, por isso fiquei agradavelmente surpreso ao descobrir um punhado de artigos revisados ​​por especialistas sobre barbas e bigodes. Algumas das descobertas foram bastante intuitivas, beirando o óbvio. Por exemplo, os pelos faciais podem ajudar a proteger contra os raios ultravioleta prejudiciais, e os pelos faciais mais longos oferecem melhor proteção do que os cabelos mais curtos (embora nenhum dos dois funcione muito bem em comparação com o protetor solar real). Outro estudo relatou que as mulheres julgam que os homens com barbas são mais velhos e têm um status social mais elevado do que os homens sem barbas, embora as barbas não afetem os índices de atratividade.

Um dos jornais se destacou da multidão, na medida em que tentou explicar por que os homens podem crescer barbas em primeiro lugar de uma perspectiva evolucionária. Muitos outros animais apresentam pelos faciais, e um dos casos mais conhecidos é a juba do leão. Apenas os leões machos criam crinas, e os machos sem crinas são tratados de maneira muito diferente do que os machos com crinas - eles são atacados com mais frequência, têm menos sucesso com as fêmeas, entre outras consequências negativas. Isso sugere que há benefícios de sobrevivência e reprodutivos nos pelos faciais. O autor propõe que as barbas podem transmitir benefícios semelhantes às pessoas e, especificamente, sugere que as barbas podem agir como uma espécie de camuflagem para nos proteger de ataques às partes frágeis de nossa mandíbula. Se você é um boxeador, isso deve fazer muito sentido: um tiro na mandíbula pode incapacitar rapidamente uma pessoa, então há um benefício real em tornar a mandíbula um pouco mais difícil para um atacante mirar. É claro que esse tipo de teoria é muito complicado de testar e refutar, então talvez nunca saibamos se há benefícios de sobrevivência para os pelos faciais, mas é uma ideia interessante.

Isso significa que todos os homens devem ter barbas? Claro que não. Mas se você tem barba, e se seu empregador ou outra pessoa querida está lhe dificultando a tarefa, agora você pode responder às reclamações deles com: "A ciência diz que é bom para mim!" Lembre-se de que nenhuma dessas pesquisas se aplica a pessoas com bigodes de guidão. Eu diria que um bigode de guiador realmente aumenta suas chances de lesão - na verdade, se você tem um bigode de guiador, por favor, raspe-o imediatamente. Estou apenas cuidando de sua segurança aqui.


Por que os chimpanzés têm testículos grandes e os mandris têm testículos pequenos

Katarina Zimmer
16 de abril de 2019

ACIMA: Os chimpanzés não têm ornamentação sofisticada, mas têm testículos grandes em relação ao tamanho do corpo.
© ISTOCK.COM, IMPALASTOCK

Os irmãos são bem conhecidos por características extravagantes e sexualmente selecionadas, como caudas de pavão, mas os primatas também se esforçam para exibir sua boa aparência para parceiros em potencial. Algumas espécies exibem ornamentos chamativos projetados para sinalizar seu domínio ou atrair fêmeas. Considere as largas bochechas dos orangotangos ou os narizes enormes dos macacos probóscide. Mas os enfeites nem sempre combinam com o que está por baixo do capô, por assim dizer.

Um estudo comparativo de mais de 100 espécies de primatas descobriu que os machos tendem a ter testículos grandes ou ornamentos chamativos, mas não ambos - sugerindo uma troca evolutiva entre os dois. A situação é diferente para os dentes caninos, que algumas espécies usam como armas: na verdade, quanto maiores os testículos, mais longos os caninos tendem a ser, relataram cientistas em 10 de abril em Anais da Royal Society B.

“É ótimo que este estudo tenha sido feito”, diz Antje Engelhardt, uma ecologista comportamental que estuda primatas na Liverpool John Moores University e não esteve envolvida no estudo. “Ainda sabemos muito pouco sobre ornamentos sexuais, armas e também testículos e competição de esperma em primatas.”

Os autores - um grupo de pesquisadores australianos e suíços - recorreram a estudos anteriores para reunir dados sobre características sexualmente selecionadas em uma variedade de espécies de primatas, de bonobos a lêmures. Isso incluía números sobre o tamanho médio dos testículos em relação à massa corporal, bem como o comprimento dos caninos e a expressão de ornamentos sexuais em homens em relação às mulheres. Eles também observaram uma série de características sociais, como o grau em que os homens monopolizam o acesso às mulheres em um grupo social.

Usando um modelo filogenético estatístico, eles descobriram várias correlações surpreendentes nos dados. É importante notar que eles descobriram que testículos maiores tendem a se correlacionar com ornamentos sexuais menos pronunciados. “Bonobos ou chimpanzés têm testículos enormes em relação ao tamanho do corpo, mas, fora isso, têm aparência bastante modesta”, sem nenhuma ornamentação perceptível, explica o co-autor Stefan Lüpold, biólogo evolucionário da Universidade de Zurique.

Embora alguns tenham interpretado essa descoberta como significando que homens com barbas podem ter testículos menores, e a análise incluiu humanos, Lüpold enfatiza que esse não é o caso: o estudo compara a variação entre as espécies e não tira quaisquer conclusões sobre a variação dentro espécies individuais, ele avisa. Além disso, “você pode raspar a barba e seus testículos não mudam”.

Os pesquisadores supõem que a correlação tem a ver com os sistemas de acasalamento social dos animais: chimpanzés e bonobos, que em sua maioria não têm ornamentação, são por natureza espécies promíscuas, as fêmeas normalmente acasalam-se com vários machos. Isso significa que, dentro do sistema reprodutivo feminino, há competição entre os espermatozoides para fertilizar o óvulo. Para garantir melhores chances de superar a competição entre os gametas de machos rivais, vale a pena produzir mais esperma, e desenvolver testículos maiores é uma maneira de fazer isso, explica Lüpold.

Paradoxalmente, a equipe encontrou o padrão oposto ao examinar a relação entre o tamanho das gônadas e as armas: os testículos tendem a ser maiores em espécies em que os machos têm caninos mais longos em relação às fêmeas, como nos macacos de cauda longa. Ambos os sexos tendem a acasalar com múltiplos parceiros e, embora o macho alfa tenha maior acesso às fêmeas, ele não monopoliza inteiramente o acesso a todos eles. “Consequentemente, eles têm armas aumentadas - por meio do acesso prioritário às mulheres - mas também testículos relativamente grandes por causa de algum nível de competição de esperma”, diz Lüpold.

Por que os ornamentos são comparados ao tamanho dos testículos não está claro. A equipe sugere que caninos e testículos podem não competir pelos mesmos recursos de desenvolvimento, enquanto ornamentos e testículos sim. Além disso, ornamentos carnudos ou pele colorida podem ser mais caros para crescer e manter do que dentes, que uma vez estabelecidos não requerem muitos recursos adicionais.

Engelhardt expressou surpresa sobre a relação positiva entre os caninos e o tamanho dos testículos. Ter caninos longos e testículos grandes pode fazer sentido para alguns primatas, como os macacos de cauda longa, “mas eu não esperava que isso fosse algo que surgisse como uma tendência geral”, observa ela.

Menos surpreendente para Engelhardt é outra correlação que Lüpold e seus colegas descobriram: o comprimento canino e a ornamentação andam de mãos dadas. Quando eles examinaram a relação entre o comprimento canino e a expressão de ornamentos apenas, eles descobriram que eles estavam positivamente correlacionados. Os mandris machos e os babuínos gelada, por exemplo, têm caninos relativamente longos e uma ornamentação impressionante em comparação com as fêmeas, mas também têm testículos menores do que a média em comparação com outros primatas. Isso faz sentido, diz Engelhardt, porque ao usar a ornamentação para sinalizar a força de alguém, "os homens de classificação mais alta sinalizariam para os de classificação mais baixa que não faria sentido desafiá-los, o que economizaria energia e potenciais lesões", ela diz.

No entanto, se essa interpretação contém água depende da função dos ornamentos masculinos, o que não é bem compreendido em primatas. Em alguns casos, os ornamentos podem servir como sinais de habilidade de luta ou status social - os chamados “emblemas de status” - mas também podem sinalizar atratividade e viabilidade para as mulheres, ou ambos. Os autores não fizeram distinção entre essas possibilidades, adverte Engelhardt. “Eu não os misturaria necessariamente em uma análise, porque a função é completamente diferente”, diz ela.

Marion Petrie, bióloga evolucionista da Universidade de Newcastle, gostaria de ver mais trabalhos dentro das espécies explorando as informações que esses ornamentos transmitem às fêmeas. “A maior parte da literatura sobre sistemas de acasalamento fala sobre a capacidade dos machos de monopolizar as fêmeas e os fatores ambientais que podem levar a isso. No entanto, também estou interessada na perspectiva feminina ”, escreve ela em um e-mail para O cientista. “Claro, é realmente necessário considerar os custos e benefícios para homens e mulheres em ambos os cenários, mas parece que estamos muito longe de compreender os fatores que resultam na predominância de um sistema sobre o outro.”

Para ela, o estudo ilustra a diversidade de maneiras pelas quais a seleção sexual opera em todo o reino animal. “Estamos apenas começando a tocar a superfície para entendê-lo. Há tanto que ainda não sabemos sobre a evolução do mundo natural e o triste é que talvez nunca saibamos, pois corremos o risco real de perdê-lo antes mesmo de descobrirmos. ”

S. Lüpold et al., “Ornamentos sexuais, mas não armas, contra o tamanho dos testículos em primatas,” Proc R Soc B, doi: 10.1098 / rspb.2018.2542, 2019.


Causa da pior extinção em massa já encontrada

Os pesquisadores descobrem a função das misteriosas estruturas do coração descritas pela primeira vez por Da Vinci.

O coração e as trabéculas.

Os cientistas descobriram o propósito de estruturas misteriosas no coração humano, descritas pela primeira vez por Leonardo da Vinci 500 anos atrás. A malha de fibras musculares chamada trabéculas reveste a superfície interna do coração e mostrou afetar o funcionamento do coração.

A malha, exibindo padrões fractais distintos que lembram flocos de neve, foi inicialmente desenhada por Leonardo da Vinci no século XVI. No início do desenvolvimento humano, os corações humanos formam trabéculas, que criam padrões geométricos na superfície interna. Embora seu propósito durante esse estágio pareça ser ajudar a oxigenação do coração em crescimento, o que eles fazem em adultos ainda não foi descoberto. Da Vinci pensou que a estrutura aquece o sangue que atravessa o coração.

Para realmente entender o que essas redes fazem, uma equipe de pesquisa internacional usou inteligência artificial para analisar dados de 25.000 exames de ressonância magnética do coração. Eles também analisaram os dados relacionados relativos à morfologia e genética do coração.

Os cientistas observaram que a superfície áspera dos ventrículos do coração ajuda a eficiência do fluxo sanguíneo durante os batimentos cardíacos, da mesma forma que as covinhas em uma bola de golfe reduzem a resistência do ar, conforme elabora o comunicado da equipe à imprensa. Eles também descobriram que existem seis regiões no DNA humano que determinam como exatamente os padrões fractais nas fibras musculares se formam.

A equipe que trabalhava no projeto incluía Ewan Birney, do Instituto de Bioinformática do European Molecular Biology Laboratory.

"Nossas descobertas respondem a questões muito antigas da biologia humana básica", explicou Birney. "À medida que as análises genéticas em grande escala e o progresso da inteligência artificial, estamos reiniciando nossa compreensão da fisiologia para uma escala sem precedentes."

Outro insight importante - a forma das trabéculas influencia o desempenho do coração. A análise dos dados de 50.000 pacientes estabeleceu que os diferentes padrões fractais podem influenciar o risco de insuficiência cardíaca. Curiosamente, o estudo mostrou que pessoas com mais ramos de trabéculas parecem ter menor risco de insuficiência cardíaca.

Leonardo DaVinci: por trás de um gênio

Declan O'Regan, Cientista Clínico e Radiologista Consultor do MRC London Institute of Medical Sciences, disse que embora seu trabalho seja baseado em observações bastante antigas, ele pode ser crucial para as pessoas de hoje.

"Leonardo da Vinci desenhou esses músculos intrincados dentro do coração 500 anos atrás, e só agora estamos começando a entender como eles são importantes para a saúde humana", disse O'Regan. "Este trabalho oferece uma direção nova e estimulante para a pesquisa sobre a insuficiência cardíaca, que afeta a vida de quase 1 milhão de pessoas no Reino Unido."

Outros cientistas participantes vieram da Universidade de Heidelberg, do Laboratório Cold Spring Harbor e do Politecnico di Milano.

Confira seu estudo publicado na revista Nature.


As barbas provavelmente não têm cocô (mas ainda estão sujas)

Primeiro, nojento. But past reports that beards were laced with fecal matter were based on a single, solitary local news report, not rigorous scientific study. Although a spokesperson from Quest Diagnostics lab in Albuquerque did tell a reporter that a few bearded volunteers did have trace amounts of fecal matter in their beards (how? HOW?), these observations were not a part of any national trend. In other words, just because a couple of guys in New Mexico have poop in their beards doesn’t mean you do. But more recent research found that beards have more bacteria than dogs, so having a beard may warrant some extra time in the shower or an extra wipe.


Beards make men more attractive - but there's a catch

Men seeking a long-term relationship should dump the razor and invest in a beard comb, according to research into how attractiveness can be linked to hair length.

De acordo com um estudo publicado no Journal of Evolutionary Biology, women view men with stubble as more attractive for short-term flings than men with full beards, which were seen as more attractive for long-term relationships.

Investigators asked 8,520 women to rate photos of men for physical attractiveness in general, for a short-term or long-term relationship.

They manipulated the images to morph their facial hair from clean-shaven, through light and heavy stubble, to a full beard.

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The researchers also altered the men's brow ridge, cheekbones and jawline so they appeared more or less masculine.

Feminine faces were judged to be less attractive than unmanipulated faces when both were clean-shaven, while extremely masculine and extremely feminine-looking faces were judged the least attractive.

Recomendado

Stubble was judged most attractive overall and received higher ratings for short-term flings, while full beards were seen as more attractive for long-term relationships.

The study's authors suggested beards may act as a signal of men's age and masculine social dominance. They also said strong masculine facial features, such as a pronounced brow ridge and robust jawline, may signal underlying health.

"Sexual selection via female choice has shaped the evolution of male ornamentation in many species," the study's authors wrote.


Science KS1/KS2: Why do animals and plants have camouflage?

Animals that are not well camouflaged are more likely to be eaten as prey.

Mutations are changes in genes that produce a beneficial or harmful trait.

After many generations the better camouflaged offspring will thrive and reproduce more.

Michaela models selection pressure by predators with a game involving sweets and salad.

This short film is from the BBC series, Evolutionwatch.

Teacher Notes

This short film could be shown before a school visit to an aquarium.

You could replicate the game with your class using sweets and salad, or with pieces of coloured wool on grass.

You could challenge your pupils to make camouflaged masks or camouflage themselves against different backgrounds.

Pupils could also design an animal that is camouflaged against a given habitat.

Curriculum Notes

This short film will be relevant for teaching primary science, particularly on the topics of animals and evolution.