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Por que as ilhas Galápagos são tão especiais?

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Por que Darwin formulou sua teoria da evolução logo após sua visita às ilhas Galápagos? Por que eles eram tão especiais do ponto de vista evolutivo?


Charles Darwin formulou sua teoria depois de viajar pelo mundo a bordo do Beagle, aqui está a rota. Ele achou as Ilhas Galápagos particularmente inspiradoras,

'A história natural deste arquipélago é muito notável: parece ser um pequeno mundo dentro de si.'

Este é um relato mais detalhado de sua relação com as ilhas Galápagos, e também há um livro chamado "Viagem do Beagle" (acho que está disponível para download gratuito no kindle) que é basicamente seu diário.

Grande parte da razão de ser tão famosa é por causa dos "tentilhões de Darwin", que são 12 espécies de tentilhões da ilha que evoluíram para nichos específicos. Este é um dos exemplos clássicos de evolução. Darwin notou as diferenças entre os pássaros, pensando que eles eram de famílias diferentes, mas foi descoberto mais tarde que eles eram todos tentilhões e as diferenças evoluíram por causa de fatores como a comida que eles comem (comedores de sementes tinham bicos mais gordos ... etc).

As ilhas Galápagos oferecem oportunidades para estudar evolução e adaptação porque as ilhas estão distantes do continente, têm diferenças entre as ilhas e a migração entre as ilhas é difícil. Estudos como este (que por acaso estava lendo no momento em que a pergunta foi feita enquanto escrevia um manuscrito) são um exemplo de como é um lugar legal!


As ilhas Galápagos são uma das poucas ilhas com fauna e flora únicas. Isso só pode acontecer quando a distância a outras terras for grande o suficiente e quando a ilha existir por tempo suficiente para que a flora e a fauna possam crescer (as ilhas vulcânicas são estéreis por um longo tempo).

Agora Galápagos é ainda mais singular porque é composta por várias ilhas distantes o suficiente para que alguns animais não possam cruzar a distância como pequenos pássaros. Isso leva a uma fauna e flora únicas que também diferem entre as ilhas, então você pode ver as diferenças apenas visitando a próxima ilha. Isso o tornou praticamente um museu da evolução.


Por que as ilhas Galápagos são tão especiais? - Biologia

Por que Darwin o considerou especial: Ilhas Galápagos

Charles Darwin é conhecido por ser o pai da evolução das espécies. E hoje em dia estamos familiarizados com a batalha entre criacionistas e evolucionistas. Assim, sua teoria sobre a evolução tornou-se mais do que uma mera teoria, mas para algumas pessoas tem sido uma espécie de culto.

Você não sabe onde tudo começou? Tudo começou a partir de um arquipélago de ilhas vulcânicas localizadas no Oceano Pacífico, chamadas Ilhas Galápagos. Nessas ilhas, Darwin conduziu seu estudo sobre a evolução em sua segunda viagem com o beagle HMS.

O arquipélago agora pertence ao Equador e é tratado como parque nacional e reserva marinha pelo país. Então, o que há de tão especial neste arquipélago, e como Darwin pôde tirar a ideia da evolução deste lugar?


Significado das Ilhas Galápagos na evolução das espécies

As Ilhas Galápagos localizadas no equador cerca de 900 km a oeste do Equador na América do Sul foram formadas por ação vulcânica e foram inicialmente desprovidas de vida, mas depois foram colonizadas por espécies de animais e plantas do continente. Essas espécies vegetais e animais então evoluíram ao longo de seu caminho com semelhanças fundamentais com as formas do continente, mas diferem delas em detalhes.

As Ilhas Galápagos seriam hoje consideradas um paraíso para os biólogos porque demonstram o efeito que o isolamento pode ter na evolução subsequente e na diversidade das espécies. A visita de Charles Darwin às ilhas em 1835 moldou profundamente suas ideias sobre a evolução durante sua viagem de cinco anos no beagle. A fauna de Galápagos é tão única e vista contra o pano de fundo de rocha vulcânica e lava retorcida, que faz uma visita a essas ilhas parecer uma volta no passado ... caminho para uma era geológica milhões de anos atrás.

Quando Darwin visitou as ilhas em 1835, os habitantes proeminentes eram os lagartos iguana gigantes. Esses lagartos tinham cerca de 1,25 metros de comprimento e apareceram em duas formas distintas de habitat (uma terrestre e a outra marinha). A forma marinha é o único lagarto aquático conhecido com adaptações como pés palmados e uma cauda achatada lateralmente que usa para propulsão como uma salamandra. As espécies terrestres eram muito abundantes quando Darwin visitou as Ilhas Galápagos e é amplamente acreditado entre os cientistas e geólogos que as formas marinhas das espécies evoluíram das espécies terrestres como resultado da superpopulação e competição por alimento, companheiro e espaço. Ambas as espécies marinhas e terrestres são herbívoras em seus hábitos alimentares, as formas terrestres se alimentam de folhas enquanto a forma marinha se alimenta de algas marinhas.

A tartaruga gigante também habita o interior, onde a vegetação é mais exuberante e abundante. Esses répteis extraordinários, que são exclusivos das Galápagos, atingem uma altura de até 1 metro e um peso de até 225 kg. nas ilhas Galápagos, onde virtualmente não há mamíferos, esses répteis pesados ​​e lentos floresceram em oposição ao continente, onde teriam sido expulsos pelos mamíferos mais ágeis. No entanto, o homem alterou esta espécie natural e estima-se que nos últimos dois séculos mais de 10 milhões dessas magníficas criaturas foram exterminadas, resultando em sua extinção. Essa tendência de gigantismo também é observada entre as plantas das Galápagos, onde, na ausência de palmeiras e coníferas (predominantes no continente), o cacto de pera espinhosa de baixo crescimento assumiu as proporções de uma árvore.


Ilhas Galápagos

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Ilhas Galápagos, Espanhol Ilhas Galápagos, oficialmente Archipiélago de Colón (“Arquipélago de Colombo”), grupo de ilhas do Oceano Pacífico oriental, administrativamente uma província do Equador. As Galápagos consistem em 13 ilhas principais (variando em área de 5,4 a 1.771 milhas quadradas [14 a 4.588 km quadrados]), 6 ilhas menores e dezenas de ilhotas e rochas situadas ao longo do Equador 600 milhas (1.000 km) a oeste do continente do Equador. Sua área total de 3.093 milhas quadradas (8.010 km quadrados) está espalhada por 23.000 milhas quadradas (59.500 km quadrados) do oceano. O governo do Equador designou parte de Galápagos como santuário da vida selvagem em 1935 e, em 1959, o santuário tornou-se Parque Nacional de Galápagos. Em 1978, as ilhas foram declaradas Patrimônio Mundial da UNESCO e, em 1986, a Reserva de Recursos Marinhos de Galápagos foi criada para proteger as águas circundantes. A Estação de Pesquisa Charles Darwin na Ilha Santa Cruz (Indefatigável) promove estudos científicos e protege a vegetação indígena e a vida animal das Galápagos.

As Ilhas Galápagos são formadas por pilhas de lava e pontilhadas de vulcões-escudo, muitos dos quais estão periodicamente ativos. A impressionante rugosidade da paisagem árida é acentuada por altas montanhas vulcânicas, crateras e penhascos. A maior das ilhas, Isabela (Albemarle), tem aproximadamente 82 milhas (132 km) de comprimento e constitui mais da metade da área total do arquipélago que contém o Monte Azul, a 5.541 pés (1.689 metros) o ponto mais alto do arquipélago. Ilhas Galápagos. A segunda maior ilha é Santa Cruz.

As Ilhas Galápagos foram descobertas em 1535 pelo bispo do Panamá, Tomás de Berlanga, cujo navio havia se desviado do curso durante a rota para o Peru. Ele os chamou de Las Encantadas ("Os Encantados"), e em seus escritos ele se maravilhou com os milhares de grandes galápagos (tartarugas) encontradas lá. Vários viajantes espanhóis pararam nas ilhas a partir do século 16, e as Galápagos também passaram a ser usadas por piratas e por caçadores de baleias e focas. A área não foi reivindicada por quase 300 anos antes do início da colonização no que hoje é a Ilha de Santa Maria em 1832, quando o Equador tomou posse oficial do arquipélago. As ilhas se tornaram internacionalmente famosas como resultado de terem sido visitadas em 1835 pelo naturalista inglês Charles Darwin, sua fauna incomum contribuiu para as teorias inovadoras sobre seleção natural apresentadas em seu Na origem das espécies (1859).

O clima das Ilhas Galápagos é caracterizado por baixa precipitação, baixa umidade e temperaturas do ar e da água relativamente baixas. As ilhas possuem milhares de espécies vegetais e animais, das quais a grande maioria é endêmica. As planícies áridas do arquipélago são cobertas por uma floresta aberta de cactos. Uma zona de transição em altitudes mais elevadas é coberta por uma floresta na qual a pisonia (uma planta das quatro horas) e as goiabeiras dominam, e a região da floresta úmida acima da zona de transição é dominada por um Scalesia floresta com vegetação rasteira densa. A zona montanhosa sem árvores está coberta de samambaias e gramíneas.

O arquipélago é conhecido por sua vida animal incomum. Acredita-se que suas tartarugas gigantes tenham uma das mais longas vidas (até 150 anos) de qualquer criatura na Terra. As estreitas afinidades dos animais de Galápagos com a fauna da América do Sul e Central indicam que a maioria das espécies das ilhas se originou lá. Por causa das adaptações evolutivas subsequentes, uma incrível variedade de subespécies é encontrada nas ilhas hoje. Os tentilhões das Galápagos, por exemplo, desenvolveram uma infinidade de tipos adaptativos de um tipo ancestral comum, suas subespécies agora diferem principalmente no formato e no tamanho do bico. As iguanas marinhas nadadoras, que se alimentam de algas marinhas e, em alguns lugares, cobrem centenas de rochas costeiras, são únicas e endêmicas. Outra espécie de interesse é o corvo marinho que não voa. Além disso, pinguins e focas vivem nas ilhas lado a lado com animais tropicais. Um estudo geológico publicado em 1992 sugeriu que os montes submarinos próximos às Galápagos formaram ilhas entre 5.000.000 e 9.000.000 de anos atrás, o que ajudou a explicar a grande quantidade de especiação endêmica, que muitos biólogos acreditam não ter ocorrido em menos tempo. As ilhas Galápagos existentes foram formadas entre 700.000 e 5.000.000 anos atrás, tornando-as geologicamente jovens.

Os habitantes humanos das ilhas, principalmente equatorianos, vivem em assentamentos nas ilhas de San Cristóbal, Santa María, Isabela e Santa Cruz. Baltra tem uma base militar equatoriana. Algumas das ilhas estão virtualmente intocadas pelo homem, mas muitas foram alteradas pela introdução de plantas não nativas, o crescimento da população humana local e o tráfego de turistas. Turismo, pesca e agricultura são as principais atividades econômicas. Pop. (2001) 18.640 (2010) 25.124.


O que torna as ilhas tão únicas?

As Ilhas Galápagos são famosas por sua grande variedade de espécies endêmicas, espécies que não podem ser encontradas em nenhum outro lugar do mundo. Quando uma espécie só existe em um lugar (como a tartaruga gigante de Galápagos), ela é considerada endêmica. O endemismo em Galápagos é alto devido ao isolamento geográfico das ilhas de outros lugares.

A proteção de espécies endêmicas e essenciais é essencial para garantir a sustentabilidade das ilhas e garantir que as ilhas permaneçam biodiversas. Uma espécie-chave é aquela que tem um impacto importante em todo o ecossistema. Se algo aumentasse ou diminuísse o número de espécies-chave em uma área, isso teria um efeito direto sobre muitas outras espécies dentro do mesmo ecossistema. Você pode aprender mais sobre a relação entre as espécies em um ecossistema no capítulo Ecologia e Habitats.


O que torna a vida selvagem de Galápagos tão notável?

Comparado com a enormidade da Bacia Amazônica, Galápagos é um arquipélago muito pequeno perdido no oceano. Para dar uma ilustração, a Amazônia é o lar de mais de trezentas espécies de répteis: Galápagos tem apenas iguanas, tartarugas, lagartos de lava, lagartixas e cobras. O total é menos de dez se você não contar todas as diferentes subespécies e menos de 25 mesmo se você usar a contagem mais generosa. Eles podem realmente ser comparados?

O valor natural das Ilhas Galápagos não reside na diversidade: na verdade, é exatamente o oposto. Galápagos é uma terra árida e remota, e as espécies que lá chegaram não sobreviveram pela diversificação, mas sim pela evolução de características específicas para se adequar a um determinado nicho no ambiente.

Embora a seleção natural ocorra em todo o globo, em nenhum lugar ela é mais evidente do que nas Ilhas Galápagos. É esse status de & quotLaboratório da Evolução & quot e sua inspiração histórica do naturalista Charles Darwin que tornam Galápagos especial. As Ilhas Galápagos também são extremamente intocadas: nenhum outro lugar na Terra está tão livre de espécies introduzidas e invasoras.

Galápagos também é extraordinária pela experiência única que se tem ao visitá-la. Por ter sido tão isolada por tanto tempo, a vida selvagem de Galápagos nunca desenvolveu medo dos humanos. Na Amazônia, é quase impossível ver animais de grande porte, como um jaguar, enquanto em Galápagos você precisa ficar atento ou pode pisar inadvertidamente na vida selvagem nativa!


Galápagos sapiens - Por que as Ilhas Galápagos são especiais?

As Galápagos são um arquipélago de ilhas vulcânicas e ilhotas que se erguem do Oceano Pacífico, 1.000 quilômetros (600 milhas) a oeste do Equador. Em um globo de mesa, eles parecem um conjunto de sardas na bochecha do oceano, incongruentes e totalmente inesperadas. Eles emergiram do oceano ontem em tempo geológico, criados por uma rachadura na crosta terrestre entre duas placas tectônicas, conhecido pela ciência como um ponto quente vulcânico. Um ponto muito quente.

As Galápagos são especiais porque nunca foram conectadas ao continente.

Iguanas marinhas na baía de Tortuga.

O flora e fauna que alcançaram as costas das ilhas - antes da intervenção do Homem, pelo menos - tinha que sobreviver primeiro às centenas de milhas do oceano. Os mamíferos falharam quase inteiramente em completar a jornada. Ao longo de milhões de anos, apenas um pequeno rato conseguiu sobreviver. Os reis de A fauna de Galápagos são répteis. Como eles chegaram lá? Eles foram arrastados para longe das margens dos rios no continente por inundações repentinas, flutuaram em jangadas de vegetação comandada por caprichosas correntes oceânicas durante semanas e finalmente desembarcaram, acidentalmente fecundados.

Ao longo de milhões de anos, esses répteis e muitas das aves marinhas que também pousaram nessas ilhas vulcânicas se adaptaram ao seu ambiente. Nas palavras de Charles Darwin - na verdade, o subtítulo da primeira edição de Na origem das espécies sua sobrevivência seguiu o princípio de - a preservação das raças favorecidas na luta pela vida.

Assim, uma tartaruga terrestre que começou um pouco maior do que seu pé cresceu até o comprimento de uma criança de seis anos - um corvo-marinho tornou-se incapaz de voar, pois ganhou uma vantagem pescando debaixo d'água em vez de voar uma espécie de tentilhão que chegou e se adaptou ao seu ambiente para a tal ponto que hoje existem 13 espécies e uma mutação de iguana terrestre cujos descendentes foram bons nadadores prosperou e se reproduziu, dando origem à iguana marinha, única nas ilhas. Flora também, mutada e adaptada. A árvore escalésia, por exemplo, que atinge alturas de bons 10 metros (30 pés) nas terras altas de algumas ilhas, é da mesma família que a diminuta margarida.

As Galápagos são especiais porque nós, em nossa sabedoria, decidimos protegê-los como tais. Por muito tempo possamos continuar a ser tão sapiens.


Ilhas Galápagos

Introdução

As Ilhas Galápagos são famosas por causa do cientista Charles Darwin. Depois de estudar as plantas e animais nas ilhas em 1800, Darwin desenvolveu sua teoria da evolução. A teoria, que explica como os seres vivos mudam com o tempo, mudou a ciência da biologia para sempre. Darwin não foi a primeira pessoa a ver as Ilhas Galápagos, mas elas não eram um destino comum antes de sua visita. Eles estão tão longe de outras terras que às vezes são chamados de "fim do mundo".

Geografia

As Galápagos consistem em 13 ilhas principais, 6 ilhas menores e muitas ilhas muito pequenas chamadas ilhotas. Eles se encontram ao longo do Equador, no leste do Oceano Pacífico, 600 milhas (1.000 quilômetros) a oeste do Equador. As ilhas estão espalhadas por 23.000 milhas quadradas (59.500 quilômetros quadrados).

As Galápagos foram formadas por vulcões. Alguns dos vulcões ainda estão ativos. A paisagem inclui muitas montanhas, crateras e penhascos. As ilhas recebem pouca chuva e as temperaturas são bastante baixas.

Plantas e animais

Como as Galápagos são muito isoladas, as plantas e animais encontrados lá são muito incomuns. As florestas de cactos crescem nas terras baixas secas, enquanto as terras altas são cobertas por uma vegetação densa e úmida, como samambaias e musgos. As tartarugas gigantes já foram tão abundantes que os exploradores espanhóis deram às ilhas o nome delas. A palavra espanhola galápago significa "tartaruga". As tartarugas de Galápagos vivem até 150 anos, o que se acredita ser mais do que qualquer outro animal na Terra. As ilhas também possuem raras iguanas marinhas, que se alimentam de algas marinhas.

Pessoas e Economia

As Ilhas Galápagos pertencem ao Equador, e a maioria das pessoas que vivem lá são equatorianas. Eles vivem nas ilhas maiores. Muitas das ilhas não têm pessoas. A ilha de Baltra possui uma base militar. Turismo, pesca e agricultura são as principais partes da economia. População (censo de 2010), 25.124.


Darwin estava certo: as ilhas têm mais espécies

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Por Carrie Arnold, CiênciaAGORA

As ilhas parecem ter de tudo: muito sol, praias de areia branca e espécies que você não pode encontrar em qualquer outro lugar da Terra. Desde que Charles Darwin viajou pela primeira vez para as Ilhas Galápagos e o naturalista britânico Alfred Russel Wallace ao arquipélago malaio em meados do século 19, os ecologistas acreditam que há algo especial sobre as ilhas. Um novo estudo fornece algumas das primeiras evidências empíricas de que a biodiversidade insular é realmente diferente da do continente. As descobertas têm implicações não apenas em como a evolução e a seleção natural operam nessas áreas insulares, mas também em como os esforços de conservação podem protegê-las da melhor forma.

Darwin e Wallace observaram muitos exemplos da singularidade das ilhas. Por exemplo, quando Darwin analisou espécimes de pássaros de Galápagos depois de voltar para a Inglaterra, ele percebeu que muitas ilhas vizinhas hospedavam suas próprias espécies de tentilhões. Apesar desse reconhecimento, a chamada teoria da biogeografia de ilhas não decolou até a década de 1960. Naquela época, os ecologistas Robert MacArthur e E.O. Wilson começou a estudar a diversidade de espécies em ilhas na tentativa de prever quantos tipos de organismos uma ilha recém-formada poderia suportar. Eles previram que as ilhas mais próximas do continente seriam as menos exclusivas e que as ilhas com maior biodiversidade teriam ficado separadas do continente por mais tempo. A noção de que as ilhas eram ecológica e evolutivamente diferentes do continente devido ao seu isolamento não foi contestada até 2005, quando um grupo de ecologistas internacionais publicou um estudo em Natureza indicando que o número de espécies únicas em áreas continentais, como a bacia amazônica e as florestas tropicais da África central, rivaliza com o de muitas ilhas.

No novo estudo, Adam Algar, ecologista da Universidade de Nottingham, no Reino Unido, e colegas decidiram medir exatamente o quão únicas as ilhas eram analisando sua taxa de renovação de espécies - um valor que compara o número de espécies presentes em dois diferentes Localizações. Medir a biodiversidade pela riqueza de espécies simplesmente contabiliza o número de espécies em uma área particular, enquanto a rotação das espécies permite aos cientistas comparar o número e as identidades das espécies entre dois lugares, diz Algar.

Algar e colegas mediram o giro de espécies usando Anolis lagartos e sapos Terrarana, dois grupos de animais do Novo Mundo que passaram por uma rápida mudança evolutiva e se dividiram em uma variedade de novas espécies sempre que se mudaram para um novo ambiente. Os pesquisadores contaram as espécies de Anolis lagartos e sapos Terrarana em diferentes ilhas do Caribe usando listas de espécies publicadas. Para obter uma medida representativa de Anolis e a rotação de espécies de Terrarana no continente tropical da América Central e do Sul, a equipe criou amostras não sobrepostas do tamanho de uma ilha. Os pesquisadores orientaram e sobrepuseram aleatoriamente essas formas de ilhas em mapas do continente tropical da América do Sul e Central e identificaram as espécies que vivem em cada área usando as mesmas fontes das ilhas. Eles calcularam o turnover das espécies calculando o número de espécies de lagartos * Anolis * e sapos Terrarana únicos para pares de áreas diferentes e, em seguida, fatorando em variáveis ​​como a distância entre as duas áreas e quaisquer diferenças ambientais, como altitude e precipitação.

A rotatividade de espécies entre uma amostra do continente e uma ilha foi muito maior, em média, do que entre duas áreas do continente ou duas ilhas, a equipe relata online hoje no Anais da Royal Society B. Um nível mais alto de troca de espécies nas ilhas indica que as ilhas tinham mais espécies únicas do que áreas de tamanhos semelhantes do continente. Anolis lagartos e sapos Terrarana eram mais propensos a formar novas espécies nas ilhas porque eram isolados por água salgada e não podiam retornar ao continente para procriar com outros membros de suas espécies, conclui a equipe. Isso significava que as espécies em duas ilhas eram mais propensas a serem diferentes umas das outras do que as espécies em duas amostras do continente.


Hotéis

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